นักวิจัยเผย บำบัด “ยีน” ในตัวอ่อนหนู • คุณภาพชีวิต หวังปรับรักษามนุษย์ ลดเสี่ยงสูญเสียการได้ยินเสียง นักวิจัยสหรัฐวิจัยยีนบำบัดเพาะเซลล์ขนให้กับตัวอ่อนหนู พบช่วยลดความเสี่ยงสูญเสียการได้ยินเมื่อโตเต็มวัย คาดวิธีการเดียวกันนี้อาจนำมาใช้รักษาภาวะหูหนวกและโรคเกี่ยวกับหูชั้นในของมนุษย์ได้ในอนาคต นิตยสารเนเจอร์รายงานผลการศึกษาของนักวิจัย นำทีมโดยจอห์น บริแกนดี แห่งมหาวิทยาลัยวิทยาศาสตร์และสุขภาพในมลรัฐออริกอนของสหรัฐ ที่แสดงให้เห็นว่าวิธีการบำบัดด้วยยีนอาจช่วยลดความเสี่ยงการสูญเสียการได้ยิน หรือฟื้นการได้ยินเสียงได้ โดยการศึกษาตัวอ่อนของหนูเพื่อสร้างเซลล์ขนในหูชั้นใน ช่วยลดการสูญเสียการได้ยินให้กับหนูตัวเต็มวัยได้ นับเป็นความคืบหน้าอีกขั้นหนึ่ง ซึ่งในอนาคตอาจนำวิธีเดียวกันนี้มาใช้รักษาภาวะหูหนวกในมนุษย์และผู้ป่วยเกี่ยวกับหูชั้นในได้ ทั้งนี้ เซลล์ขนภายในอวัยวะรูปหอยโข่ง ซึ่งทำหน้าที่รับคลื่นเสียงของหูชั้นในเป็นตัวแปลงคลื่นเสียงเป็นกระแสไฟฟ้าที่ถูกส่งต่อไปยังสมอง การที่เซลล์ขนและเซลล์ประสาทที่อยู่ภายในตายหรือเสื่อมสภาพลงเป็นสาเหตุสำคัญที่ทำให้สูญเสียการได้ยิน ซึ่งเรียกกันว่าประสาทหูพิการ มนุษย์ทุกคนเกิดมามีเซลล์ขนประมาณ 30,000