ครอบครัวสี่ขา..หน้าต่างสู่การศึกษาวิวัฒนาการมนุษย์

ครอบครัวสี่ขา..หน้าต่างสู่การศึกษาวิวัฒนาการมนุษย์

From MGRonline

พี่น้องทั้งห้าคลานสี่ขาแทนการเดินเหินแบบคนปกติ

เอเจนซี – นักวิจัยระบุห้าพี่น้องชายหญิงคลานสี่ขา เป็นโอกาสทองในการศึกษาวิวัฒนาการของมนุษย์ในการพัฒนาความสามารถในการเดินสองขาเมื่อกว่า 3 ล้านปีที่แล้ว หลังจากค้นพบครอบครัวประหลาดนี้ในหมู่บ้านห่างไกลปืนเที่ยงของตุรกี

นักวิจัยเชื่อว่า ความผิดปกติทางพันธุกรรมอาจทำให้พี่น้องที่มีอายุระหว่าง 18-34 ปีเหล่านี้ ไม่สามารถเดินสองขาได้

อย่างไรก็ดี การค้นพบครอบครัวชาวเคิร์ดทางใต้ของตุรกีตั้งแต่เดือนกรกฎาคมปีที่แล้ว ก่อให้เกิดการถกเถียงกันอย่างกว้างขวาง

ในบรรดาลูกที่มีความผิดปกติทั้ง 5 คนของครอบครัวนี้ มีลูกสาว 2 คนและลูกชาย 1 คนที่เดินด้วยสองฝ่ามือและสองเท้า โดยที่ขาทั้งสองข้างยืดออก ขณะที่ลูกสาวและลูกชายอีกคนเดินสองเท้าได้เป็นครั้งคราว ทั้งห้ายืนได้แค่ช่วงสั้นๆ โดยที่เข่างอและศรีษะค้อมลง

นักวิจัยบางคนเชื่อว่า ความผิดปกติทางพันธุกรรมเป็นสาเหตุทำให้พี่น้องครอบครัวนี้มี ‘วิวัฒนาการถอยหลัง’ แต่นักวิจัยอีกกลุ่มโต้เสียงแข็งว่า พันธุกรรมของคนเหล่านี้ต่างหากที่ทำให้เกิดความเสียหายต่อสมอง ซึ่งนำไปสู่พัฒนาการการเคลื่อนไหวแบบเดียว

อย่างไรก็ตาม นักวิจัยทั้งหมดเห็นพ้องว่า ลักษณะการเดินของครอบครัวนี้ซึ่งเหมือนกับ ‘หมีคลาน’ อาจให้ข้อมูลอันมีค่าเกี่ยวกับวิวัฒนาการการเคลื่อนไหวของบรรพบุรุษของมนุษย์ที่มีลักษณะคล้ายลิงไม่มีหาง (ape)

แทนที่จะเดินโดยใช้ข้อนิ้วยันเหมือนกอริลลาและชิมแปนซี แต่พี่น้องตระกูลนี้ ‘เดินด้วยข้อมือ’ หรือแบมือออกและใช้ต่างฝ่าเท้า

นักวิจัยเชื่อว่า ลักษณะการเดินของพี่น้องทั้งห้าอาจเป็นแบบเดียวกับการเคลื่อนไหวของสัตว์ที่คล้ายมนุษย์ในกลุ่ม Hominid (บรรพบุรุษของมนุษย์ มีทักษะในการใช้เครื่องมือต่างๆ) เพื่อปกป้องเล็บไว้ใช้กับพฤติกรรมที่ละเอียดอ่อนกว่า ซึ่งมีความสำคัญต่อวิวัฒนาการของมนุษย์

นิโคลัส ฮัมฟรีย์ นักจิตวิทยาด้านวิวัฒนาการของลอนดอน สกูล ออฟ อิโคโนมิกส์ ที่เคยไปเยี่ยมครอบครัวนี้มาแล้วสองครั้ง กล่าวว่า พี่น้องทั้งห้าดูเหมือนกลับคืนสู่พฤติกรรมในรูปแบบสัญชาติญาณที่เข้ารหัสอยู่ในสมองส่วนลึก แต่ถูกละทิ้งไปในระหว่างวิวัฒนาการของมนุษย์

“นี่เป็นหน้าต่างทองแห่งโอกาส เป็นความเป็นไปได้ทางกายภาพที่ไม่มีใครสามารถคาดเดาได้จากโครงกระดูกมนุษย์ (ยุคใหม่) ความน่าสนใจของเรื่องนี้ยังอยู่ที่วิธีการที่พวกเขาใช้ชีวิตอยู่ท่ามกลางโลกยุคใหม่”

ศาสตราจารย์ฮัมฟรีย์ ที่ร่วมผลิตสารคดีชุด ‘ครอบครัวสี่ขา’ ให้กับสถานีบีบีซี ซึ่งจะแพร่ภาพในวันที่ 17 เดือนนี้ เสริมว่า การศึกษานานหลายสัปดาห์ รวมถึงปัจจัยอื่นๆ เช่น รูปมือและความหยาบกร้านของมือ แสดงให้เห็นว่าคนเหล่านี้เดินสี่ขามายาวนานจริงๆ ไม่ใช่เป็นปาหี่ตบตาคน

พี่น้องทั้งห้าที่อาศัยอยู่กับพ่อแม่ และพี่น้องชายหญิงอีก 13 คน มีสมองช้าอันเป็นผลจาก cerebellar ataxia หรือการที่สมองมีการพัฒนาไม่เพียงพอ ซึ่งคล้ายกับผู้ที่มีพังผืดในปอด (cystic fibrosis)

เชื่อกันว่า พ่อและแม่ของพี่น้องสี่ขา ซึ่งเป็นเครือญาติใกล้ชิดกัน ได้ถ่ายทอดกลุ่มยีนที่มีลักษณะพิเศษ ซึ่งส่งผลให้เกิดพฤติกรรมแปลกประหลาดนี้

ศาสตราจารย์ฮัมฟรีย์กล่าวว่า อิทธิพลทางวัฒนธรรมในการเลี้ยงดูอาจมีบทบาทสำคัญเช่นกัน กล่าวคือการที่พ่อแม่ปล่อยให้ลูกๆ เดินสี่ขาโดยไม่ยอมแก้ไขให้ถูกต้อง

ทว่า ยูนเนอร์ ตัน ศาสตราจารย์สาขาสรีรศาสตร์ของมหาวิทยาลัยคิวคูโรวาในเอดานา ตุรกี ซึ่งเป็นผู้นำพี่น้องเหล่านี้ไปพบกับนักวิจัยครั้งแรก แย้งว่าการกลายพันธุ์ของยีนทำให้พวกเขาถอยหลังสู่ ‘ตัวเชื่อมโยงที่หายไป’ ของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม

นักวิจัยกล่าวว่า ขณะที่พี่น้องฝ่ายหญิงที่มีพฤติกรรมเดินสี่ขา ได้แก่ ซาฟิยี วัย 34 ปี, ซีเนม วัย 22 ปี และอามอช วัย 18 ปี มีแนวโน้มว่าจะใช้เวลาส่วนใหญ่นั่งอยู่นอกบ้านที่ปลูกอย่างง่ายๆ แต่ฮูเซวิน วัย 28 ปีที่เป็นผู้ชาย กลับได้เดินสี่เท้า

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *