Jeff Immett ผู้สืบทอดตำนาน GE

Jeff Immett ผู้สืบทอดตำนาน GE
เชื่อว่าในปัจจุบันนี้หากมีใครเอ่ยถึง Jack Welch บุคคลในวงการธุรกิจ หลายล้านคนต้องรู้จักและจดจำท่านผู้นี้ได้เป็นอย่างดี ในฐานะอดีต Chairman และ CEO ของบริษัท GE เจ้าของธุรกิจขนาดยักษ์ของโลก ทุกวันนี้ความสำเร็จของ Jack Welch ในการสร้างรายได้อย่างมหาศาลแก่ GE หรือในชื่อเต็มว่า General Electrics ยังเป็นตำนานที่ได้รับการกล่าวขวัญถึงอย่าง สม่ำเสมอ ในระยะเวลา 5-6 ปีก่อนนั้น มีผู้เขียน บทความและหนังสือเกี่ยวกับภาวะผู้นำและแนวทางการบริหารของ Jack Welch กันอย่างแพร่หลาย ชื่อเสียงเกียรติคุณของเขาขจรขจายไปทั่วโลกธุรกิจ ทำให้ นักบริหารหลายคนหันมาศึกษาแนวทางการบริหารของ Jack Welch อย่างจริงจัง ทุกคนกล่าวถึงความ เฉียบขาด ฉับไวของ Jack Welch ที่กล้าปลดคนงานเป็นหมื่นๆ คนทั่วโลกเพื่อลดต้นทุน ปรับแนวคิดและโครงสร้างการทำงานของ GE ให้มีความคล่องตัว แข่งกับคู่แข่งที่เป็นบริษัทในประเทศญี่ปุ่นได้
นอกจากนี้เขายังมีหูตาไวที่จะมองเห็นโอกาสดีๆ ในการลงทุนทางธุรกิจใหม่ๆ ดังนั้นในช่วงทศวรรษกว่าๆ ที่เขาบริหาร GE จึงทำให้ GE ก้าวหน้าขยายกิจการไปอย่างรวดเร็ว ติดอันดับ 1 หรืออันดับต้นๆ ของ S&P นิตยสาร Fortune และ Business Week ในฐานะบริษัทที่ทำรายได้เยี่ยมยอดอยู่ตลอด จนในปี ค.ศ.2000 ที่ Jack Welch เริ่มรามือจากการบริหารและมองหา ผู้สืบทอดงานต่อจากเขา ซึ่งเป็นภารกิจที่นำความหนักใจให้แก่บอร์ดผู้บริหาร และผู้ถือหุ้นของ GE พอสมควร เพราะใครๆ ก็ล้วนวิตกว่าจะหาคนเก่งแบบ Jack นั้นไม่ใช่เรื่องง่ายๆ
ในที่สุด GE ก็แต่งตั้ง Jeffrey R. Immelt ลูกหม้อคนหนึ่งของ GE ขึ้นสืบทอดตำแหน่งต่อจาก Jack เมื่อเดือนกันยายน ปี ค.ศ.2001 โดยในปี 2000 Jeff ดำรงตำแหน่งเป็น President and Chairman–elect ของ GE ทั้งนี้คำว่า “elect” ที่ต่อท้ายตำแหน่งนั้น บ่งบอกให้รู้ว่า GE มีระบบบริหารงานที่มีการเลือกตัว (elect) ผู้ที่จะขึ้นตำแหน่ง Chairman & CEO ไว้ ล่วงหน้า 1 ปี โดย Jack Welch ผู้เป็น Chairman & CEO จะยังคงมีอำนาจเต็มในการบริหาร และได้ใช้เวลา 1 ปี ในตำแหน่งที่เหลืออยู่ถ่ายทอดงานและวิทยายุทธ์ทั้งหลายทั้งปวงให้แก่ Jeff ผู้ซึ่งต้องรับภาระงานอันยิ่งใหญ่ แต่ภาระงานนั้นคงไม่ทำความหนักใจให้ Jeff มากเท่ากับการที่ต้องรักษาสถานะทางธุรกิจของ GE ให้ดีเยี่ยมเหมือนกับที่ Jack ได้ทำไว้ ประมาณว่าทั่วโลกกำลังจับตามอง Jeff อยู่ว่าจะพา GE ไปรอดไหม?
ll…เผชิญศึกหนักในยกแรกที่เป็น CEO : ต้องเรียนรู้อย่างรวดเร็ว
Jeff เข้ารับงานในตำแหน่ง Chairman & CEO ของ GE เป็นวันแรกเมื่อวันที่ 7 กันยายน 2001 และเพียงแค่วันที่ 5 ของการทำงานซึ่งก็คือวันที่ 11 กันยายน ทั่วโลกก็ตื่นตะลึงด้วยเหตุการณ์ผู้ก่อการร้ายขับเครื่องบินชนตึก World Trade ในกรุงนิวยอร์ก และนับแต่ วันนั้นมาสถานการณ์ทั่วโลกทั้งเศรษฐกิจ สังคม และการเมือง ก็เปลี่ยนไปอย่างยากที่จะมีวันคืนอันสงบสุขกลับคืนมาอีก ราคาหุ้นในตลาดตกทั่วโลก การลงทุน ชะงัก คนไม่กล้าเดินทาง ซึ่งมีผลกระทบต่อ GE ที่มีธุรกิจในเรื่องสายการบินด้วย และหลังจากนั้นไม่นานก็มีเรื่องฉาวโฉ่ของ Enron ตามมาด้วยบริษัทอื่นๆ ที่มีระบบบัญชีที่ไม่ตรงไปตรงมา และมีผลกระทบถึง GE ด้วย เพราะทำให้ลูกค้าและผู้ถือหุ้นมอง GE ด้วยความระแวงว่าจะเป็นเหมือน Enron หรือไม่ เจอสถานการณ์แบบนี้ติดๆ กันเข้าเต็มๆ ทำให้ Jeff ต้องมีปฏิกิริยา อันฉับไว ต้องเรียนรู้สถานการณ์อย่างรวดเร็วเพื่อหาทางออก การบริหารในช่วงเวลานั้นจึงเป็นการแก้ปัญหาเฉพาะหน้าซึ่งต้องคำนึงถึงผลในระยะยาว เพราะการ แก้ปัญหาเฉพาะหน้าแบบขายผ้าเอาหน้ารอดนั้นใช้ไม่ได้สำหรับ GE ซึ่งเป็นบริษัทขนาดยักษ์ มีประวัติความเป็นมากว่า 120 ปี ดังนั้นทางออกทางเดียวของ Jeff คือ ต้องวิเคราะห์ ตัดสินใจ และลงมือทำอย่างรอบคอบ แต่ต้องรวดเร็ว
ll…5 ปีแห่งการตั้งมั่นยืนหยัด และปรับกระบวนท่าของ Jeff Immelt
5 ปีที่ผ่านมา ทุกคนย่อมตระหนักดีว่าทั่วโลกต้องเผชิญกับวิกฤตการณ์ต่างๆ มากมาย ทั้งภัยผู้ก่อการร้าย ภัยธรรมชาติ น้ำท่วม คลื่นสึนามิ แผ่นดินไหว ราคาน้ำมันแพง ฯลฯ ทุกอย่างล้วนช่วยกันกระหน่ำซ้ำเติมให้เศรษฐกิจย่ำแย่ถดถอย ดังนั้นงานของ Jeff ที่จะพิสูจน์ตนเองในฐานะ CEO คนใหม่จึงเป็นงานหินจริงๆ
ในปี 2003 หลังจาก Jeff รับตำแหน่งสืบต่อจาก Jack ได้ 2 ปี หุ้นของ GE ก็ตกลงมาเรื่อยๆ และเริ่มมาดีขึ้นในปี 2003 และเมื่อดูผลประกอบการของ GE แล้ว ก็มีรายงานว่ามีผลกำไรมากขึ้นอยู่ในเกณฑ์ที่ น่าพอใจ อย่างไรก็ตามจากการจัดอันดับของ S&P และนิตยสาร Fortune นั้น ผลการเจริญเติบโต (Growth) ของ GE รวมทั้งราคาหุ้นยังไม่อยู่ในเกณฑ์ ที่น่าประทับใจ
อย่างไรก็ตาม ในภาพรวมแล้ว Jeff และ GE ประสบความสำเร็จเป็นที่น่าพอใจ โดยในปัจจุบัน GE สามารถรักษาระดับรายได้และการเจริญเติบโตอย่าง สม่ำเสมอแม้จะไม่หวือหวาแบบในสมัย Jack Welch ปัจจุบันยอดการขายของ GE มีมูลค่าประมาณ 125 พันล้านเหรียญสหรัฐ มีพนักงานประมาณ 300,000 คน ทำงานอยู่ทั่วโลก เป็นเจ้าของธุรกิจนับตั้งแต่เครื่องล้างจานจนถึงธุรกิจการเงินและการประกันเมื่อปี 2005 และในปี 2006 นี้
ll…GE ได้รับเลือกเป็นบริษัทที่น่านับถือบริษัทหนึ่งของโลกโดยหนังสือพิมพ์ The Financial Times
ด้วยวัยเพียง 50 ปีในปีนี้ Jeff ทำได้เยี่ยมทีเดียว อย่างน้อยก็ไม่ทำให้ Jack Welch ผิดหวัง แม้ขณะนี้ชื่อเสียงของ Jeff ยังไม่โดดเด่นเท่า Jack แต่ระยะเวลา 5 ปีที่ Jeff สามารถรักษาผลประกอบการของ GE ให้มีผลกำไรอย่างต่อเนื่องในสภาพแวดล้อมธุรกิจที่ไม่สดใสเลยเช่นนี้ นักวิจารณ์หลายคนบอกว่าเราน่าที่จะจับตา มองดูบุคคลคนนี้ว่า “เขาทำได้อย่างไร?” ทั้งนี้เรื่องราวของ Jeff น่าจะเป็นกรณีศึกษาที่ดีสำหรับ CEO คนใหม่ที่ต้องการรักษาเกียรติประวัติของบริษัทที่ CEO คนก่อนได้สร้างไว้อย่างเลิศหรู มาศึกษากันดีกว่าว่า Jeff มีภาวะผู้นำและแนวทางบริหารอย่างไร
ประการแรก ต้องมีความรับผิดชอบ (Personal Responsibility) จากกรณีของ Enron ทำให้ Jeff เน้นย้ำเรื่องความโปร่งใสของระบบตรวจสอบบัญชีมาก เขาบอกว่าการมีวินัยทางการเงินและมาตรฐานทางบัญชี ที่สูงคือหนึ่งในปัจจัยสำคัญที่บริษัทที่ตั้งมายาวนานและตั้งใจจะดำเนินธุรกิจต่อไปอีกนานเท่านานพึงมี โดย Jeff กล่าวว่า “People want to be part of a clean company.”
ประการที่ 2 รู้มากน่ะไม่สำคัญ สำคัญที่ต้องเรียนรู้ (It does not matter how much you know, it is about how fast you learn.) เพราะการเริ่มต้นเป็น CEO ของ Jeff ไม่ได้ปูพรมแล้วโรยด้วยกลีบกุหลาบ เขาต้องปรับกลยุทธ์ของ GE อย่างรวดเร็วเพื่อให้ทันกับการเปลี่ยนแปลง โดย GE มีการประเมินผลการดำเนินงานของธุรกิจที่เป็นเจ้าของอยู่อย่างสม่ำเสมอและเมื่อเห็นท่าไม่ดี ก็พร้อมจะถอนสมอแล้วรีบไปลงทุนในธุรกิจอื่นที่ทำเงินกว่าทันที การที่มี “จมูกไว” รับรู้สัญญาณต่างๆ ได้เร็วนี้ เพราะ Jeff ให้ความสำคัญกับการอ่านมากเหมือนๆ กับที่ Jack Welch เป็น เขาอ่านหนังสือหลายประเภท ติดตามข่าวต่างๆ อย่างใกล้ชิด นอกจากนี้ทุกๆ ปีอย่างน้อยปีละครั้ง เขามีนัดทานอาหารเพื่อพูดคุยกับ CEO ของบริษัทยักษ์ใหญ่ เช่น Microsoft AIG Citibank Medtronics และอีกหลายๆ บริษัท เพื่อแลกเปลี่ยนทัศนคติเรื่องสิ่งแวดล้อมธุรกิจ
ประการที่ 3 ผู้นำต้องเรียนรู้และนำสิ่งที่เรียนรู้มาสอนลูกน้องต่อ Jeff กล่าวว่า บทบาทหลักของผู้นำประการหนึ่งคือต้องสอนพนักงาน แต่ไม่ได้หมายความว่าพนักงานจะต้องเห็นด้วยกับเขาทุกอย่าง แต่ต้องทำให้พนักงานรู้สึกว่าผู้นำเต็มใจที่จะแบ่งปันถ่ายทอดสิ่งที่เขาได้เรียนรู้ให้ลูกน้องได้ทราบด้วย
ประการที่ 4 ต้องชอบคน (Like People) และต้องใส่ใจเรื่องของคน นับตั้งแต่การสรรหา คัดเลือก การโค้ชหรือฝึกอบรมเพื่อพัฒนาพนักงานให้มีความพร้อม ไม่ว่าจะเผชิญกับสถานการณ์ใดก็ตาม Jeff ก็เหมือนกับ Jack ที่ทุ่มทุนสร้างเรื่องการพัฒนาฝึกอบรมเป็นอย่างยิ่ง กล่าวกันว่าศูนย์ฝึกอบรมพนักงานของ GE ที่เมือง Crotonville นั้นเป็นศูนย์ฝึกที่เยี่ยมยอดแห่งหนึ่งของโลก ศูนย์นี้ชื่อว่า John F. Welch Leadership Center
ประการที่ 5 ตั้งมาตรฐาน วัดผล ปรับปรุง และ ให้รางวัลอยู่ตลอดเวลา Jeff เปิดเผยว่า การเป็นผู้นำ ที่ดีนั้นไม่ใช่เป็นเรื่องของเวทมนตร์แต่อย่างใด มันเป็นเรื่องของการบริหารที่ว่าทุกๆ สัปดาห์คุณต้องใช้เวลาทำเรื่องประจำเหล่านี้ คือ ลำดับความสำคัญของเรื่องที่ต้องทำ (Priorities) วัดผล หาแนวทางปรับปรุง และให้รางวัลเมื่อผลออกมาดี
ประการที่ 6 ซื่อตรงกับตนเอง (ในการพิจารณาประเมินตนเอง) Jeff กล่าวว่า “การเป็นผู้นำนั้นคือการเดินทางเพื่อค้นหาตนเอง โดยคุณสามารถใช้สไตล์ที่เป็นตัวคุณนี้แหละสร้างความสำเร็จ แต่คุณต้อง “รู้ตัว” นะว่าคุณทำอะไรอยู่ ทุกๆ เช้าผมมองไปที่กระจกและพูดกับตัวเองว่า เมื่อวานนี้มี 3 สิ่งที่ผมน่าจะทำได้ดีกว่านั้น”
ประการที่ 7 สื่อสารอย่างสม่ำเสมอ โดยใช้ภาษาง่ายๆ “ผมยึด Jack เป็นตัวอย่างในกรณีที่ผู้นำจำเป็นต้องอธิบายให้พนักงานทุกคนเข้าใจอย่างแจ่มแจ้งและ สม่ำเสมอว่า บริษัทกำลังต้องการบรรลุอะไรอยู่ และถ้าคุณทำเรื่องนี้ไม่ได้ คุณก็เป็นผู้นำที่ไม่ดี”
ยังมีอีกหลายประเด็นที่น่าเรียนรู้จาก Jeff ที่ผู้เขียนจะได้นำมาเล่าให้ฟังในโอกาสหน้า สำหรับในสัปดาห์นี้ คอลัมน์นี้คงทำให้ท่านผู้อ่านรู้จัก CEO คนต่อจาก Jack Welch ได้ดีขึ้น และเขาก็จะเป็นหนึ่งใน CEO ชั้นนำของโลกที่เราน่าจับตามองผลงานของเขาต่อไป ในการสืบทอดตำนานของ GE

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *