โรคมะเร็งเป็นต้นเหตุที่ทำให้ประชากรโลกเสียชีวิตราว 13%

องค์การอนามัยโลกประเมินว่า โรคมะเร็งเป็นต้นเหตุที่ทำให้ประชากรโลกเสียชีวิตราว 13% ของสาเหตุการเสียชีวิตทั้งหมด และยังเป็นตัวการที่ทำให้สัตว์ป่าสายพันธุ์ต่างๆ เสียชีวิตในอัตราที่ใกล้เคียงกัน

นอกจากนี้ โรคมะเร็งยังอาจเป็นภัยคุกคามสัตว์หายากหลายพันธุ์ให้สูญพันธ์ไปก็เป็นได้ และนั่นคือความท้าทายอันใหญ่หลวงของบรรดานักอนุรักษ์พันธุ์สัตว์ป่า

คนทั่วไปเริ่มรู้จักสัตว์หน้าตาแปลกๆ ที่ชื่อ Tasmanian Devil หรือปีศาจแทสเมเนียนเมื่อราว 50 ปีที่แล้ว เมื่อ Warner Brothers นำเจ้าสัตว์หายากพันธุ์นี้มาสร้างเป็นตัวการ์ตูนคู่กับเจ้ากระต่าย Bug Bunny จนโด่งดังมาจนถึงปัจจุบัน

Tasmanian Devil คือ สัตว์กินเนื้อจำพวกจิงโจ้ มีกระเป๋าหน้าท้องไว้เลี้ยงลูก หูตั้ง ฟันแหลมคม ตาโตสีดำ และขนสีน้ำตาลตลอดตัว พบเห็นได้ในเกาะแทสมาเนียของออสเตรเลียเท่านั้น รายงานระบุว่าในช่วง 10 ปีที่ผ่านมา จำนวน Tasmanian Devil ลดลงมากจาก 150,000 ตัว เหลือเพียงไม่ถึง 75,000 ตัว ในปัจจุบัน คุณหมอ Denise McAloose นักพยาธิวิทยาแห่งโครงการสุขภาพขององค์การอนุรักษ์สัตว์ป่า Wildlife Conservation Society ระบุว่า สาเหตุสำคัญที่ทำให้สัตว์ชนิดนี้ลดจำนวนลงอย่างรวดเร็ว คือ โรคมะเร็งที่ก่อให้เกิดเนื้องอกบนใบหน้า ซึ่งเซลล์เนื้องอกนี้สามารถติดต่อกันได้ผ่านบาดแผลที่เกิดจากการต่อสู้หรือการกัด ก่อนที่เนื้อร้ายนั้นจะลุกลามไปเรื่อยๆ ซึ่งหากไม่มีการป้องกันในเรื่องนี้ คุณหมอ McAloose บอกว่า เจ้า Tasmanian Devil อาจสูญพันธุ์ได้ในเวลาไม่นาน

นักพยาธิวิทยาผู้นี้แนะนำว่า วิธีรักษาพันธุ์สัตว์ชนิดนี้ไว้ คือ การกันสัตว์ตัวที่ไม่ติดเชื้อออกมา แล้วผสมพันธุ์เพื่ออนุรักษ์สายพันธุ์ไว้ จนกว่าจะค้นพบวิธีรักษาหรือป้องกันโรคดังกล่าว

ในบทความที่ตีพิมพ์ในนิตยสาร Nature Reviews Cancer ฉบับเดือนกรกฏาคม คุณหมอ Denise McAloose ระบุไว้ว่า โรคมะเร็งในสัตว์นั้นสามารถเกิดขึ้นได้ทั่วไป เอาแน่เอานอนไม่ได้ ในมหาสมุทรต่างๆ เต่าทะเลสีเขียวที่อพยพย้ายถิ่นป่วยเป็นโรคชนิดหนึ่ง ที่ก่อให้เกิดเนื้องอกตามผิวหนังและอวัยวะภายใน สิงโตทะเลแคลิฟอร์เนียจำนวนมากเป็นเนื้องอกที่อวัยวะสืบพันธุ์ซึ่งเกิดจากเชื้อไวรัส ในขณะที่โรคมะเร็งลำไส้ คือ สาเหตุหลักอันดับ 2 ที่ทำให้ปลาวาฬเบลูก้าบริเวณปากแม่น้ำเซนต์ลอว์เรนซ์ในอเมริกาเหนือเสียชีวิต คุณหมอ McAloose กล่าวว่า ในกรณีของปลาวาฬเบลูก้านั้น มลพิษในแม่น้ำน่าจะเป็นสาเหตุที่ก่อให้เกิดโรคมะเร็งลำไส้ โดยพบว่าหอยแมลงภู่ซึ่งเป็นอาหารของปลาวาฬชนิดนี้ในบริเวณดังกล่าว มีระดับสารพิษสะสมอยู่สูงมาก คุณหมอ McAloose ยังบอกด้วยว่า บทความของเธอในนิตยสาร Nature Reviews Cancer พยายามมองโรคมะเร็งในมุมมองของนักอนุรักษ์ เพื่อเริ่มทำความเข้าว่าโรคมะเร็งส่งผลต่อจำนวนสัตว์ป่าเมื่อใดหรือไม่ และสาเหตุที่ก่อให้เกิดโรคร้ายนี้ขึ้น ซึ่งอาจจะเป็นมลพิษจากสิ่งแวดล้อมที่เราสามารถช่วยให้บรรเทาเบาบางลงได้

นักอนุรักษ์ผู้นี้ยังขอร้องให้มีการดูแลตรวจสอบและระวังระไว ซึ่งไม่เพียงแต่จะช่วยป้องกันการเกิดโรคร้ายในสัตว์ป่าเท่านั้น แต่ยังจะช่วยในเรื่องของการศึกษาด้านชีววิทยามนุษย์ และพัฒนาด้านการดูแลรักษาสุขภาพของประชากรโลกได้ด้วย.

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *