ผู้ทรงอิทธิพลในแวดวงกีฬา 6

ผู้ทรงอิทธิพลในแวดวงกีฬา 6
อาร์ทูโร โมเรโน
โดย โรนัลด์ โกรเวอร์
เขานำรายได้มาให้ทีมแองเจิลส์ด้วยการลดราคาและเพิ่มรายจ่าย
ไม่นานหลังจากซื้อทีมลอสแองเจลีส แองเจิลส์ ออฟ อนาไฮม์ มาจากวอล์ท ดิสนีย์ โคเมื่อปี 2003 อาร์ทูโร โมเรโนก็ทำสิ่งที่ไม่มีใครคาดคิด เขาลดราคาตั๋วเข้าชมการแข่งขันและราคาเบียร์ลง แล้วใช้เงิน 145 ล้านเหรียญซื้อตัวนักเบสบอลสุดฮอตที่ไม่มีตัวแทนเป็นของตัวเอง 4 คน และเสริมกำลังให้ทีมที่แข็งแกร่งอยู่แล้ว
ปัจจุบันเงินค่าจ้างเงินเดือนรวม 102 ล้านเหรียญของทีมแองเจิลส์ถือเป็นจำนวนที่สูงที่สุดในบรรดาเมเจอร์ ลีก เบสบอลที่แข็งแกร่ง ขณะที่ราคาตั๋วเข้าชมการแข่งขันอยู่ในระดับกลางๆ แต่การวางเดิมพันครั้งนี้ก็ดูเหมือนจะให้ผลตอบแทนที่ดี การที่โมเรโนมักจะทำให้สนามแองเจิล สเตเดียมมีผู้ชมเกือบเต็มทำให้รายได้จากการโฆษณาเพิ่มขึ้น 3 เท่าตัว และคาดกันว่าทีมแองเจิลส์จะมีรายได้มากกว่า 11 ล้านเหรียญในปีนี้ หลังจากขาดทุนติดต่อกันมานานหลายปี “เขาทำให้ (ทีม) ของเขากลายเป็นแฟรนไชส์ที่มีคุณภาพมากในวงการเบสบอล” ตัวแทนนักกีฬาอาร์น เทลเล็มกล่าว
โมเรโนขายบริษัท เอาท์ดอร์ ซิสเต็มส์ อิงค์ ซึ่งเป็นบริษัทให้เช่าป้ายโฆษณาบิลบอร์ดด้วยเงิน 8.3 พันล้านเหรียญในปี 1999 และเข้าฝึกเพื่อเข้ามาอยู่ในวงการเบสบอลอาชีพนานหลายปี เขาและนักลงทุนอื่นๆ อีกหลายคน รวมทั้งดาราตลกบิล เมอร์เรย์ซื้อทีมคลาส เอในไมเนอร์ ลีกอย่าง ซอล์ทเลคซิตี้ แทรปเปอร์ส ด้วยเงิน 150,000 เหรียญในปี 1986 แล้วจึงขายแฟรนไชส์ทีมดังกล่าว 6 ปีต่อมาด้วยราคา 1.75 ล้านเหรียญ หลังจากนั้น เขาก็เข้ามาเป็นเจ้าของร่วมของทีมอาริโซนา ไดมอนด์แบ็คส์ ก่อนที่จะขายทิ้งหลังจากความไม่ลงรอยกันในเรื่องการจัดการทีม
ในช่วงที่เขาซื้อทีมแองเจิลส์มาด้วยเงิน 180 ล้านเหรียญนั้น โมเรโนซึ่งปัจจุบันอยู่ในวัย 61 ปีได้เรียนรู้หนึ่งหรือสองวิธีในการดึงดูดใจแฟนๆ เนื่องจากจบการศึกษาเอกด้านการตลาด จากมหาวิทยาลัยอาริโซนา โมเรโนจึงเข้าใจว่า แม้การที่นักกีฬาชนะการแข่งขันจะสำคัญ แต่เขาก็อ้างอิงผลการวิจัยที่พบว่าแฟนกีฬาให้ความสำคัญกับความปลอดภัย ความสะอาดของสนามเบสบอล และความสนุกสนานโดยรวมมากกว่า “แม้แต่ทีมที่เก่งที่สุดยังแข่งชนะแค่ 50 ครั้งจาก 81 ครั้งในเกมที่แข่งในบ้าน” เขากล่าว “ซึ่งหมายความว่า คุณต้องทำให้คนดูสนุกแม้ว่าทีมที่เชียร์จะแพ้”
ข้อมูลจากหนังสือ ทีม มาร์เก็ตติง รีพอร์ท พบว่า ในปีที่ผ่านมา ครอบครัวขนาด 4 คนจ่ายเงินเพื่อชมการแข่งขันของทีมแองเจิลส์น้อยกว่าทีมอื่นๆ ทุกทีม ยกเว้นเพียง 4 ทีมในเมเจอร์ ลีกซึ่งมีทั้งหมด 30 ทีม ซึ่งไม่เลวเลยสำหรับทีมที่เพิ่งเป็นแชมป์ดิวิชั่น 3 เป็นครั้งแรกในรอบ 4 ปี การชนะการแข่งขันมีส่วนช่วย แต่ก็รวมทั้งการลดราคาหมวกแก๊ปของทีมแองเจิลส์ลง 7 เหรียญด้วย ซึ่งโมเรโนมองว่า นั่นจะทำให้เด็กๆ กลายเป็นป้ายโฆษณาเคลื่อนที่ของทีมไปในตัว นอกจากนั้น เขายังพยายามเอาใจแฟนเชื้อสายสเปนด้วยการซื้อตัวนักตีอย่างวลาดิเมียร์ เกอร์เรโรมาร่วมทีม แม้ว่าการทำเช่นนั้นจะผลาญงบประมาณของทีมในปี 2004 “อาร์ทรู้ดีว่าเขาจะต้องขาดทุน แต่เกอร์เรโรเป็นคนที่ยิ้มแย้มอยู่เสมอ สานสัมพันธ์ในทีมอยู่เสมอ” บิล สโตนแมน ผู้จัดการทั่วไปของทีมแองเจิลส์กล่าว “แถมเขายังตีได้แม่นอีกด้วย”
โมเรโนไม่ใช่เจ้าของทีมแบบที่จะต้องนั่งอยู่ในห้องพิเศษเฉพาะเจ้าของและเต็มใจจ่ายเงินเป็นพันๆ ล้านเพื่อสนองความต้องการของตัวเอง “มันต้องได้มากกว่าเสีย” เขากล่าว เมื่อไปทาบทามมือขว้างระดับมัธยมฝีมือดีแม็ตต์ ฮาร์วีย์ลูกค้าของสุดยอดตัวแทนอย่างสก็อตต์ โบราส ราคาค่าตัวของฮาร์วีย์ตั้งไว้ที่ 1 ล้านเหรียญ สูงกว่าที่ทีมแองเจิลส์ยินดีที่จะจ่าย สโตนแมนกล่าว แต่โมเรโนก็เดินหน้าทาบทามฮาร์วีย์ต่อไป โดยหลีกเลี่ยงที่จะติดต่อผ่านโบราส “สก็อตต์นี่ใครกันเหรอ” โมเรโนกล่าวด้วยใบหน้าเปื้อนยิ้ม

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *