ผู้ทรงอิทธิพลในแวดวงกีฬา 5

ผู้ทรงอิทธิพลในแวดวงกีฬา 5
ลาไดเนียน ทอมลินสัน
โดย มาร์ค ไฮแมน
ภาพลักษณ์อันหมดจด นำการเซ็นสัญญาเป็นพรีเซ็นเตอร์มูลค่ามหาศาลมาสู่นักฟุตบอลผู้นี้
ลาไดเนียน ทอมลินสันหรือ “แอลที” ไม่ได้มีอิทธิพลมากมายเหมือนกับเพย์ตัน แมนนิ่ง ควอเตอร์แบ็คของทีมอินเดียนาโพลิส โคลต์ส ผู้ที่ได้เซ็นสัญญาเป็นพรีเซ็นเตอร์ของหลากหลายบริษัทจนทำให้ได้อันดับ 13 ในการจัดอันดับผู้ทรงอิทธิพล 100 อันดับของ บิสสิเนสวีค ครั้งนี้ แต่ทอมลินสัน รันนิ่งแบ็คจากทีมซานดิเอโก ชาร์เจอร์สผู้นี้ก็สร้างแบรนด์ที่มีอำนาจของตนเองด้วยภาพลักษณ์ที่ใส่ใจสังคม จนทำให้เขาได้เซ็นสัญญากับหลายบริษัททั้งไนกี้, แคมป์เบลล์ ซุป, เอทีแอนด์ที, อีเอสพีเอ็น เรดิโอ และอีกหลายบริษัท และช่วยให้เขากลายเป็นบุคคลต้นแบบด้วย
ทอมลินสันและอลัน ซุคเคอร์ตัวแทนการตลาดของเขาพยายามสร้างแบรนด์ทอมลินสันขึ้นมา โดยเน้นเสน่ห์ 2 ประการของทอมลินสันคือ ความสามารถด้านการเล่นกีฬาและความใจบุญของเขา โครงการนี้ดำเนินการไปอย่างรุดหน้า ในการวิจัยโดยเดวี่ บราวน์ บริษัทจากลอสแองเจลีสซึ่งเป็นผู้วัดระดับความดังของบุคคลมีชื่อเสียง หน้าตาและชื่อของทอมลินสันเป็นที่รู้จักประมาณ 20% ของผู้ถูกสำรวจ ขณะที่กว่า 50% รู้จักแมนนิ่ง อย่างไรก็ตามผู้ที่รู้จักทอมลินสันประเมินค่าให้เขาเป็นผู้เล่นเอ็นเอฟแอลที่น่าเชื่อถือที่สุดและเป็นโฆษกขององค์กรที่มีประสิทธิภาพที่สุดอีกด้วย “ทุกคนที่ได้รู้จักเขา ชอบเขามาก” สก็อตต์ แซนฟอร์ด ผู้อำนวยการอาวุโสด้านผู้มีพรสวรรค์ของเดวี่ บราวน์ ซึ่งเป็นตัวแทนของเอทีแอนด์ทีในการเจรจาให้ทอมลินสันมาร่วมงานกับบริษัทสื่อสารยักษ์ใหญ่แห่งนี้ “คะแนนที่เขาทำได้มันเยอะมากเป็นประวัติการณ์เลย”

เรื่องราวชีวิตของทอมลินสันวัย 28 ปี จับใจทั้งแฟนกีฬาและซีเอ็มโอในเวลาเดียวกัน เขาเติบโตขึ้นมาใกล้เมืองวาโค รัฐเท็กซัส ด้วยการเลี้ยงดูจากแม่เพียงคนเดียว ผู้เก็บหอมรอมริบเงิน 250 เหรียญเพื่อให้ทอมลินสันในวัย 12 ขวบสามารถเข้าค่ายฟุตบอลฤดูร้อน ซึ่งจัดโดยดาราอเมริกันฟุตบอลในดวงใจเอ็มมิตต์ สมิธจากทีมดัลลัส คาวบอยส์ หลังจากเข้าค่ายคราวนั้น ทอมลินสันก็ไม่เคยชายตามองกีฬาชนิดอื่นนอกจากอเมริกันฟุตบอลอีกเลย
ตั้งแต่กลายเป็นนักกีฬาผู้ร่ำรวยซึ่งมีเงินเดือนเฉลี่ย 7-8 ล้านเหรียญต่อปี และรายได้จากการเซ็นสัญญาอื่นๆ อีก ทอมลินสันก็กลายเป็นคนใจบุญผู้ถ่อมตัว ในแต่ละปีกองทุนทัชชิ่ง ไลฟส์ของเขาให้ทุนแก่ค่ายกีฬาอเมริกันฟุตบอล 3 แห่งและให้ทุนการศึกษามูลค่า 1,000 เหรียญแก่นักศึกษาซึ่งมีสัญญาผูกพันกับทางมหาวิทยาลัย 25 คน และเขายังไม่เอียงอายกับการใช้ความเป็นพรีเซ็นเตอร์ของตัวเองสะท้อนภาพความใจบุญอีกด้วย เมื่อไนกี้ทาบทามที่จะใช้ชื่อเขาเป็นชื่อรุ่นรองเท้ากีฬาเด็ก “สกรีม แอลที” ทอมลินสันยืนยันที่จะให้ไนกี้ตั้งราคาขายปลีกรองเท้ารุ่นนี้ไม่เกิน 50 เหรียญ “ผมไม่อยากให้รองเท้าราคาสูงมากจนเด็กส่วนใหญ่ไม่สามารถซื้อหาได้” เขากล่าว
แน่นอนว่า ทอมลินสันในฐานะนักอเมริกันฟุตบอลที่โดดเด่น เพียงแต่เสริมความสามารถในการทำตลาดของเขาให้มากขึ้นเท่านั้น ในฤดูกาลแข่งขันปี 2006 รันนิ่งแบ็คผู้นี้ ทำลายสถิติการทำคะแนนในฤดูกาลตลอดช่วง 46 ปีลง และได้รับการแต่งตั้งให้เป็นผู้เล่นทรงคุณค่าที่สุดของเอ็นเอฟแอล ความสามารถเหนือชั้นเช่นนี้ทำให้เขากลายเป็นนักกีฬาอเมริกันฟุตบอลในฝันของนักกีฬาคนอื่นๆ และฟ็อกซ์ สปอร์ตส์เข้าใจข้อนี้ดี เมื่อเดือนกรกฎาคมที่ผ่านมาช่องฟ็อกซ์ สปอร์ตส์จึงได้จ้างทอมลินสันมาช่วยขายเกมอเมริกันฟุตบอลแฟนตาซีของตน โดยให้เขาแสดงนำในโฆษณาเจืออารมณ์ขันของฟ็อกซ์ นำเสนอเรื่องราวที่เขาไปไหนมาไหนกับเจ้าของทีมฟุตบอลแฟนตาซีผู้ทุ่มเท ไบรอัน เกรย์ รองประธานอาวุโสของฟ็อกซ์ สปอร์ตส์กล่าวว่า “การเป็นเพื่อนกับคนอย่างแอลทีนับเป็นปัจจัยที่สร้างความน่าเชื่อถือได้อย่างสูง”

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *