ผู้ทรงอิทธิพลในแวดวงกีฬา 4

ผู้ทรงอิทธิพลในแวดวงกีฬา 4

เจมส์ เดลานี
โดย จีออฟฟ์ โกลกเคลอร์
ด้วยฝีมือของเดลานี สมาคมบิ๊ก เท็น “กลายเป็นองค์กรขนาดใหญ่แห่งหนึ่งไปแล้ว”
เจมส์ อี เดลานี ไม่ใช่คนที่จะหนีการต่อสู้ เกือบ 2 ทศวรรษแล้วที่เขาเป็นผู้ดูแลสมาคมบิ๊ก เท็น ซึ่งเป็นหนึ่งในสมาคมกีฬาระดับมหาวิทยาลัยที่เก่าแก่และทำเงินมากที่สุด ซึ่งรวมกีฬาทุกอย่างไว้ตั้งแต่บาสเก็ตบอลไปจนถึงกีฬาลู่และลาน ตลอดเวลาที่เขาบริหารบิ๊ก เท็น เขาได้จ้างผู้ที่น่าจะมีแววไว้ทุกประเภท ทั้งอธิการบดีมหาวิทยาลัย ผู้อำนวยการกีฬา แฟนกีฬาผู้คลั่งไคล้ สมาชิกรัฐสภา หรือใครก็ตาม ด้วยความตั้งใจที่จะพัฒนาวงการกีฬามหาวิทยาลัย เดลานีกล่าว

เมื่อเร็วๆ นี้ เดลานีในวัย 59 ปีถกเถียงกับผู้บริหารช่องเคเบิ้ลที่อิดเอื้อนที่จะส่งสัญญาณช่องบิ๊ก เท็น เน็ตเวิร์ก เครือข่ายโทรทัศน์เปิดใหม่จากความร่วมมือกับฟ็อกซ์ ซึ่งจะเผยแพร่รายการกีฬาหลากหลายชนิดและไฮไลท์กีฬาแบบดั้งเดิม การเกลี้ยกล่อมผู้บริหารช่องเคเบิ้ลนั้นยากมาก แม้กระทั่งสำหรับผู้มีอิทธิพลในวงการสื่อ จึงไม่ต้องพูดถึงความยากลำบากในฐานะประธานคณะกรรมาธิการลีกเลย แต่สำหรับผู้ที่มีอำนาจสูงสุดของสมาคมกีฬาที่มากอิทธิพลที่สุด งานนี้เป็นเพียงอีกสมรภูมิหนึ่งที่เขาตั้งใจว่าจะต้องชนะเท่านั้น “จิมคือส่วนหนึ่งในทีมบิ๊ก เท็น” ไมล์ส แบรนด์ ผู้อำนวยการสมาคมนักกีฬามหาวิทยาลัยแห่งชาติสหรัฐฯ (เอ็นซีเอเอ) กล่าว “เขาจะทำทุกอย่างด้วยอำนาจของเขา เพื่อให้มั่นใจว่าทีมของเขาจะชนะ”
ตั้งแต่เข้ามาทำงานกับบิ๊ก เท็นในปี 1989 เดลานีก็ใช้อำนาจทำอะไรหลายๆ อย่าง เขาผลักดันให้เกิดความเท่าเทียมทางเพศและช่วยเจรจาในข้อตกลงมูลค่าหลายพันล้านเหรียญกับซีบีเอส คอร์ป เรื่องสิทธิในการแข่งขันบาสเก็ตบอลเอ็นซีเอเอ เขาเพิ่มมหาวิทยาลัยเพนน์ สเตทในบัญชีรายชื่อมหาวิทยาลัยของบิ๊ก เท็น อีกทั้งยังเพิ่มรายได้ของสมาคมให้ไต่ไปถึง 95 ล้านเหรียญด้วย “บิ๊ก เท็นกลายเป็นองค์กรใหญ่แห่งหนึ่งไปแล้ว” ลี คอร์โซ นักวิเคราะห์กีฬาอเมริกันฟุตบอลในรายการ คอลเลจ เกมเดย์ ของอีเอสพีเอ็นกล่าว “และนั่นเพราะเดลานีบริหารสมาคมให้เป็นอย่างนั้น”
โดยส่วนใหญ่ เดลานีมักพยายามไม่ทำตัวเป็นจุดสนใจ อดีตนักกีฬาบาสเก็ตบอลมหาวิทยาลัยนอร์ทคาโรไลนา ณ ชาเพลฮิลล์ผู้นี้กล่าวว่า สมัยเขาอายุ 20 ปี เขาอาจเป็นที่รู้จักมากกว่าตอนนี้เสียอีก “แต่มันก็ไม่ใช่เรื่องแย่นะ” เขากล่าว
เดลานีอาจจะกล่าวพาดพิงถึงการสนับสนุนการแข่งขันโบวล์ แชมเปี้ยนชิป ซีรี่ยส์ (บีซีเอส) ซึ่งเป็นการแข่งขันที่ถูกวิพากษ์วิจารณ์บ่อยครั้ง ในสายตาของแฟนอเมริกันฟุตบอลมองว่าเดลานีขัดขวางการแข่งขันบีซีเอสในรูปแบบชิงชนะเลิศแบบเพลย์ออฟอย่างแท้จริง แฟนๆ ต้องการให้การแข่งขันบีซีเอสเป็นแบบจับคู่แข่งขันเหมือนการแข่งบาสเก็ตบอลระดับมหาวิทยาลัยที่แบ่งทีมออกเป็นสาย แข่งกันแบบแพ้คัดออก และผู้ชนะจะได้รับรางวัลไปเพียงผู้เดียว แต่แทนที่จะเป็นเช่นนั้น ทางคณะกรรมการกลับใช้ผลสำรวจและการคำนวณค่าเฉลี่ยจากคอมพิวเตอร์ด้วยระบบที่ซับซ้อนในการตัดสินแทน
ในฐานะเขาเองที่เป็นแฟนกีฬาตัวยงคนหนึ่ง เดลานีเข้าใจดีว่าการแข่งขันแบบเพลย์ออฟนั้นน่าสนใจเพียงใด แต่เขาก็กังวลว่าการจัดการแข่งขันเพลย์ออฟจะทำลายคุณค่าของการแข่งขันในฤดูกาลแบบปรกติไป สำหรับมหาวิทยาลัยทั้ง 11 แห่งความตื่นเต้นเร้าใจและรายได้จากการขายตั๋วจากการแข่งขันในฤดูกาลปรกตินั้นมีความสำคัญอย่างหาที่เปรียบไม่ได้ หากไม่คำนึงเรื่องความสำคัญของการแข่งขันในฤดูกาลและจัดการแข่งขันแบบเพลย์ออฟขึ้นมาจริง จำนวนผู้ชมรวมทั้งรายได้ของบีซีเอสอาจลดลงอย่างฮวบฮาบ “มันคงไม่ใช่ผลประโยชน์ที่ดีที่สุดสำหรับเรา” เดลานีกล่าว “เราตั้งบีซีเอสขึ้นมาเพื่อจะสร้างบรรยากาศการแข่งขันอเมริกันฟุตบอลที่เข้มแข็งขึ้น เราไม่ได้มองว่าการแข่งขันนี้จะเป็นก้าวแรกเพื่อเข้าสู่การแข่งขันแบบเพลย์ออฟอย่างเอ็นเอฟแอล”
การถกเถียงเรื่องการแข่งของบีซีเอสดูเหมือนจะเป็นไปไม่ได้ที่จะจางหายไป แต่เดลานีหวังว่าปัญหาอุปสรรคขัดขวางหนทางของช่องบิ๊ก เท็น เน็ตเวิร์กจะหาทางออกได้ในเร็วๆ นี้ “เราได้เพื่อนร่วมงานดีๆ อย่างฟ็อกซ์และความเต็มใจที่จะเสี่ยงจากมหาวิทยาลัยต่างๆ” เดลานีกล่าว แต่การเกลี้ยกล่อมผู้ให้บริการเคเบิ้ลทีวี ยังคงเป็นเรื่องท้าทาย เดลานีต้องการให้ช่องบิ๊ก เท็น เน็ตเวิร์กอยู่ในแพ็คเกจปรกติของบริการเคเบิ้ลในทั้ง 10 รัฐที่มีมหาวิทยาลัยอยู่ในการแข่งขันบิ๊ก เท็นและต้องการส่วนแบ่งจากค่าสมัครสมาชิกที่ประมาณ 1 เหรียญต่อสมาชิก แต่จนถึงตอนนี้บริษัทเคเบิ้ลทีวีรายใหญ่ทั้ง 5 แห่งยังคงคัดค้าน “มีเครือข่ายเพียง 8 ช่องเท่านั้นที่ได้ส่วนแบ่งมากกว่า 50 เซนต์” ดีเร็ก เบน นักวิเคราะห์สื่ออาวุโสจากคาแกน รีเสิร์ชกล่าว “ผมไม่คิดว่าจะมีใครยอมให้ส่วนแบ่งมากขนาดนั้นหรอก” สำหรับตอนนี้ ช่องบิ๊ก เท็น เน็ตเวิร์กมีให้ชมเฉพาะในเคเบิ้ลไดเร็กทีวี เอ็คโคสตาร์ และอินไซท์ คอมมิวนิเคชั่นส์ ซึ่งเป็นผู้ให้บริการเคเบิ้ลทีวีที่ใหญ่เป็นอันดับ 9 ของสหรัฐฯ ส่วนคอมคาส์ท คอร์ปเลิกพูดที่จะนำช่องบิ๊ก เท็น เน็ตเวิร์กมาฉายแล้ว แต่เดลานีก็ยังเป็นแบบอย่างของความไม่ย่อท้อ“ ผมหวังว่า หนึ่งปีนับจากนี้ทุกคนจะรู้สึกดีขึ้นกว่าตอนนี้”

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *